人生指南

埃隆·马斯克:他是如何把有着99%失败率的项目做成的?

时间:2019-10-12

【内容摘要】大部分初创公司都会破产。我们开创一个公司,最重要的是要做好准备,应对破产的风险。但是,我还是要试一试,如果失败的话,我能够学到什么,将失败运用到下一个项目。

人在磨难中才能发现真正的自我。逆境中的自信才是真正的自信。低潮中的乐观才是真正的乐观。

前几天,SpaceX公司发射的火箭海上回收成功了,如果在创始人马斯克的坚持下,实现低发射成本,那我们普通人在有生之年说不定真能飞入太空。猎鹰9号火箭总造价约为5000万美元,其推进剂的成本只有20万美元,马斯克将成本降至原来的0.37%,他也因此获得了美国航空局14亿美元的大单。成功,成功,成功,我们总是在说成功,但创造和定义成功的背后,真的又有多少人会关注呢?颠覆背后,其实勤奋只是最基本的。

我凭的是一念不死

2008年,埃隆·马斯克(Elon Musk)面临了最严重的事业危机。两家公司,同时频临破产。其中,又以特斯拉最惨。

10月,埃隆上任CEO,特斯拉开始了真正的生死之博。他需要募集资金。但是,全球经济海啸来了。

“今天就像是金融末日,满屏的红色在叫嚷,抛,抛,抛。”通用汽车股票跌至20年来最低点,而后宣布破产。

埃隆的特斯拉陷入了空前的财政危机,被迫裁掉了1/3员工,关掉了底特律的分支机构,关闭了研发中心。

2008年10月对于汽车业是25年里最糟糕的一个月,拉不到投资,“真的很艰难,连通用和克莱斯勒都破产了,何况我们只是一家小众的汽车公司,这年头谁还需要10万一辆的汽车。”

这还不是最糟的,太阳能源公司被银行撤销了贷款。

埃隆给弟弟金巴尔打电话,因为他从小就做不切实际的幻想,弟弟会在这时提醒他,他两是截然不同的两种人,“伊隆公司里,破产是日常话题。特斯拉无法实付买家已经付款的车。破产比他面对难题更容易。”

金巴尔说:“你把最后的钱投进去,是在赌未来吗?你真觉得继续投钱是合理的吗?”

埃隆说,“我设想过会赔掉所有的钱。但最难的是,这两个公司像我抚养的两个孩子,现在他们同时溺水了。我不喜欢赌场,如果我不能做主人的话,我就不想玩,在特斯拉投下赌注,我可能会失败,但是这件事值得做,即使失败,我也会做。大部分初创公司都会破产。我们开创一个公司,最重要的是要做好准备,应对破产的风险。但是,我还是要试一试,如果失败的话,我能够学到什么,将失败运用到下一个项目。”

从2006年推出第一代Roadster车型,每年不到500辆的销量并不足以撑起公司。到2008年9月,特斯拉只卖出2000辆。工厂仓库堆满了Roadster,它们都有毛病,看到有缺陷而无法交付的车,堆积如山,“天啊,我的上帝!每个月我们花费了几千万,为100辆车买了80%的零件,但我们没有另外20%的零件。”

很多人交了钱,拿不到车,他们觉得特斯拉只是个骗局。一位摇滚歌星订了车,一年过去了,还没有看到车,“我不知道特斯拉是不是像我在新斯科舍岛上买的一片农田的名字。”

2008年12月,首席财务官迪帕克阿胡贾告诉他,“账面上只能维持三天。”律师拟好了宣布破产的法律文件,只等他签字。满楼的人,张口闭口都是“破产”。

埃隆出来融资,没有人敢接。硅谷懂汽车技术的风险投资人很少,也不知道Roadster最终能赚钱吗?这款车光开发就花了两亿美金,Model S能否成功生产,是个深不可测的未知数。加上金融危机,融资三个月都没有什么进展。

“我就像是被人用枪托狠砸了几下。每一天都像在吃玻璃。”他已经把钱都投入到了特斯拉和SpaceX,实际上他已经破产了,负债累累,紧急卖了房子,私人飞机,迈凯伦F1跑车,搬进空荡荡的酒店。

他的母亲打电话来,非常担忧,但他只说自己感冒了,但母亲说了几句话,让他终生难忘。“人都有败走麦城的时候。不怕失败,就怕被打趴下了。只要你还有斗气,就是一条汉子。人不会永远走背字。”

他的妹妹托斯卡用短信给他发了几句话,他也一直收藏着。“人在磨难中才能发现真正的自我。逆境中的自信才是真正的自信。低潮中的乐观才是真正的乐观。没有比希望更有效的良药,没有比明天更健康的期待。”

2008年圣诞节的星期天,马斯克半夜醒来,发现枕头上有泪水,“我从没想过,我有可能失败。我该怎么办,从来没有想过自己会精神崩溃,只差一步了,如果跨过了这步,可能就没有知觉了,因为你已经疯了。”

马斯克看《旅行者的银河指南》寻求安慰,他发现了一句话:不要恐慌,如果你让情绪操纵一切,你的决定会被恐慌操控,作出的决定,会让你后悔。”

此时,特斯拉距离破产只有三天了。火箭发射也失败了三次。硅谷,在一夜之间创造奇迹,也在一夜之间让奇迹破灭。

“有一瞬间,我觉得一无所有。我失去了所有的东西,十年的婚姻,三个公司都完蛋了。把所有的一切都赌在了火箭和电动车上,但如果不这么投入,才是最大的冒险,因为成功的希望是零。”

圣诞节前夕,埃隆来到太平洋边,这里第三枚火箭,搭载着208名希望将骨灰撒向太空的死者骨灰,死者中包括《星际迷航》里的演员詹姆斯杜汉和“阿波罗7号”太空飞船宇航员戈登库珀。他们的骨灰随着失败,坠入大海。

他想:有一天我们都会死,那时我会问什么,我为什么活着,我存在的意义到底是什么?“唯一有意义做的事,就是努力提高全人类的智慧,为更高层次的集体文明而努力一生,这就是我活着的意义。”从他在南非的少年时代,就下了宏愿,有志于拓展人类智慧的深度和广度,改变人类的生活方式。他一直思索的关键问题是,什么最能够影响人类未来。

未来人类肯定会面对三个问题:互联网,清洁能源,宇宙。如果纯粹只是提高身家,他不会选择这些企业。为了这三件事,他一周工作100个小时,而这些事很可能瞬间摧拉枯朽,失败率都在99%。但地球最终将毁灭,要解决人类生存的终极问题第一阶段就是:将人送入太空,将燃油汽车变成电动汽车,并以太阳能提供电能。

第二天,埃隆向董事会宣布,筹到了4000万美元,把变卖所得一切投了进去。“把你最后的一分钱投在一生的目标上,当这些钱烧完就没有机会了,那种感觉实在让人绝望。”

他邀请所有的董事,这一轮6000万美元,大家自愿认购。这样的孤注一掷完全改变了会议室的气氛。所有的董事本来抱着沉船的态度,马斯克的决心给了董事们信心,融资近8000万。

前妻贾斯丁说,“他像一位终结者,一旦确定了自己的计划,就决不停步。”

有时成功就是失败

2000年1月,在一个街角,马斯克单膝跪地,向科幻作家贾斯丁求婚。婚礼两个月后,马斯克约了一个律师,为他们签署“财务协议”,这是他新公司董事会提出的要求。她怔怔地看着马斯克,他马上解释道:“这可不是婚前协议。”马斯克将新赚取财富中的大部分,投入了第二家公司X.com,后来发展成了Paypal。

贾斯丁说“我当时不明白为什么他将我引入调解程序,现在我才明白这意味着我们所说所做都是保密的,而且不能成为法庭证词。但那时我没去深究它的利弊。我信赖我的丈夫,我嫁给他只是为了他的东西吗?我们是灵魂伴侣,不可能离婚。我无法想象没有他生活会是何种光景,曾经在一个暖春的午后,我们睡在一起小憩,我将手臂环绕在他的胸膛,觉得它只属于我一个人。”

2002年,eBay收购贝宝的时候,他们搬到了洛杉矶,有了第一个孩子,取名纳瓦达亚历山大。一天,她将儿子放在摇篮午睡,仰面朝上,突然孩子停止了呼吸,他才10个星期大,是男性婴儿最容易患上猝死症的时期。贾斯丁每天难以抑制地哭泣,倾述。死亡,让马斯克看到了不见边际的地方,悲哀困惑。他明确表示不想听贾斯丁天天谈论纳瓦达的死,他拒绝让自己陷入“黑暗地带”。

那段时间,马斯克天天听贝多芬的英雄交响曲,命运交响曲,她却很不理解这一点,就像他不理解她为什么总在别人面前表达哀痛。

6个星期后,她去一家试管婴儿诊所,但第一个孩子的死亡,整整困扰了她一年,还是保姆给她介绍了心理理疗师,才渐渐好起来。他们希望尽快怀上孩子,2004年,她生了一对双胞胎,2006年,她生下三胞胎,都是儿子。同时,她卖了三本科幻小说给出版社。

他们过去住在拥挤不堪的公寓已经成为历史,如今住在BelAir山上的一所6000平方英尺的豪宅里。他们迅速被旋风般的光芒席卷:他参加募捐晚会,在好莱坞夜总会预定最好的位置。参加拉里佩奇在加勒比海私人小岛举行的婚礼,嘉宾有克林顿夫妇,“这是梦中的生活,优越,超现实”,贾斯丁说。

2008年春天,结婚8年后,一场车祸把她从梦中惊醒,她看到这样的自己:一个消瘦的金发女人,跌跌撞撞从一辆红色玛萨拉蒂跑车里走出来,车的前轮已经被撞扁。

车祸后不久的一天,她坐着床上对马斯克说:“我们的生活必须改变。我不愿只是富有丈夫生活中的旁观者,我需要爱,需要平等,就像你还没有那么多钱时那样。”

这时,SpaceX三次发射失败,特斯拉面临破产的巨大压力,马斯克说“如果别人每周工作40小时,而我工作100小时。这样,四个月我就可以做到别人一年才能做完的事。”

特斯拉有句流行语:无论你多晚离开公司,都有一个人比你还晚,他就是老板马斯克。“我的生活基本上,就是工作,孩子,老婆,吃饭,睡觉。”

2008年,是他一生中最糟糕的一年。他疯狂的工作,回到家精疲力尽,贾斯丁感觉自己就像一个花瓶。她带着五个孩子有难处,一次次对他说“我不是你的雇员。”

“如果你是我的雇员”,他说,“我一定会把你炒掉。”

她约了心理医生,希望可以一起去挽救他们的婚姻,他在破产压力下,同意一起去就医。但一个月,三个疗程后,马斯克向她发出了最后通牒“要么今天就解决婚姻问题,要么明天离婚。我们的现状,我看起来没有问题,你应该也没什么问题。”

贾斯丁说“需要改变的是你。”第二天便提出离婚诉讼,要两千万美元现金,特斯拉10%股份,SpaceX5%股份,但这时她才意识到那份财产协议的效力,意味着她早已草率地放弃了自己的权利。

之后,离婚完全公开化了,媒体每天跟踪着新闻,拥护马斯克的粉丝骂她是吸血鬼。贾斯丁在博客中写道“他可以忍受一切,并把自己的意志强加给任何人。他意志坚强,像一只熊,他可以俏皮,风趣,在你身边欢蹦乱跳,但最终你还是要对付一只熊。”

法官最后的判决是贾斯丁得到房子,两百万现金和孩子每月的抚养费。没有股票。

贝宝合伙人彼得·泰尔是SpaceX的投资人,他希望将人类进入太空成本降低10倍,在第四次发射也许会一炸而没时,他的基金追投了2000万美元,他说“SpaceX是航空领域第一个真正的科技创业公司,从头开始开发整个平台,质疑一切传统的做法。埃隆的身上,集中了创业者的优点:敢于冒险,敢于自由,敢于担当,敢于负责,敢于改变,敢于创造。拿破仑说,崇高的人和愚蠢的人之间,不过一步之差而已。我所能庆幸的,就是他正在创造,而不是去破坏。”

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